Laatste nieuws

Als een rode draad

mrt 27, 2017

Het is alsof hij “zingt”… Johanna Taravaky’s zwart-met-gouden Singer-handnaaimachine.  [caption video] Kijk hoe cursisten uit Ni-Van vol trots hun naaiwerk showen tijdens een modeshow op het strand.
Het is alsof hij “zingt”… Johanna Taravaky’s zwart-met-gouden Singer-handnaaimachine.  [caption video] Kijk hoe cursisten uit Ni-Van vol trots hun naaiwerk showen tijdens een modeshow op het strand.

Op het terras van de Beach Bar in Mele Bay zijn een paar houten tafeltjes tegen elkaar aan geschoven, zodat er acht mensen kunnen zitten: zeven uit Nieuw-Zeeland en een uit de Verenigde Staten. Aan één kant van de tafel zitten vier vrouwen dicht tegen elkaar aan. En aan de andere tafel: drie mannen en één vrouw. Deze mensen zijn hier met een zakelijk doel, in tegenstelling tot de met zand bedekte zonaanbidders om hen heen. Ze zijn lid van de Nieuw-Zeelandse Rotary-club. Toen ze een bezoek brachten aan Vanuatu, hoorden ze over “Threads Across the Pacific” (Draden over de Stille Oceaan), een naaiproject van Kiwanis-leden die eveneens afkomstig zijn uit Nieuw-Zeeland. Een van de mannen is journalist. Hij is daar voor een interview met Caroline Mason, Kiwanis-lid uit Nieuw-Zeeland en leider van het project Threads Across the Pacific. Terwijl ze zitten te praten over het project, hebben de vrouwen aan het andere eind van de tafel hun handen samengevouwen. Het gaat over belangrijke zaken. Spannende mogelijkheden. Eerst gaat het gesprek over chips en pizza’s.

“Als ze zeggen: 700 breed, dan móét het ook 700 breed.”

“Ja. En dat wordt het ook. En er moet een trekkoord doorheen.”

“Misschien kan Janet deze opdracht doen. Dat zou een mooie klus voor haar zijn.”

“De hotels zetten hun eigen logo op de tassen met een sjabloon, toch?”

Het gesprek gaat door, iedereen praat snel en door elkaar heen.

 “Het zou geweldig voor haar zijn als ze deze opdracht kreeg.”

“Dat zou het zeker.”
 
Met een onafgebroken windsnelheid tot wel 280 km/uur was de cycloon Pam een van de ergste natuurrampen waardoor de Vanuatu-eilanden in het zuiden van de Pacific ooit getroffen zijn. Caroline Mason zag de verwoestingen door die storm in 2015, toen ze er 750 quilts naartoe bracht, allemaal met de hand gemaakt door vriendinnen in Nieuw-Zeeland. Maar ze zag nog iets: “Een vrouw trok me mee, haar huisje in. Ze liet zien hoe de zoute modderstroom door haar huis was getrokken en haar handnaaimachine had vernield,” herinnert Mason zich. “Het beeld van die modderige, roestige naaimachine bleef me bij toen ik weer thuis was.” Ze vroeg zich af wat ze kon doen.

Sehen Sie, wie Ni-Van-Studenten bei einer Modeschau am Strand ihr Können unter Beweis stellen.
Sehen Sie, wie Ni-Van-Studenten bei einer Modeschau am Strand ihr Können unter Beweis stellen. 

Heel veel, zo bleek.

Toen Caroline hoorde dat Kiwanis-leden uit Nieuw-Zeeland al meer dan 20 jaar containers met goederen naar Vanuatu verscheepten, van lesboeken tot schoolmeubilair, wilde ze ook meedoen. In januari 2015 werd ze lid van de Kiwanis-club in Matamata in Nieuw-Zeeland. En nu gaan haar naaigerei en naaimachines in het kader van Threads Across the Pacific in diezelfde containers naar Vanuatu, een zeereis van meer dan 3000 km.

“De Kiwanis-leden uit Nieuw-Zeeland zijn gul en zorgen ervoor dat we net zo veel containerruimte krijgen als we nodig hebben,” zegt ze. “En de Kiwanis-club van Port Vila op de Vanuatu-eilanden steunt ons ook fantastisch. Ze zorgen dat alles in de haven verwerkt wordt en door de douane komt en slaan de machines en kisten op, tot wij komen voor de cursussen.”

Ook steken vrienden in Nieuw-Zeeland talloze uren in het sorteren, opstapelen en inpakken van de te verschepen goederen voor Vanuatu. Als de goederen daar zijn aangekomen, helpt de hechte Nieuw-Zeelandse gemeenschap ter plaatse met uitzoeken en opbergen. Alle beetjes helpen om dit grootschalige project tot een succes te maken.
 
Caroline en een paar van haar naaivriendinnen, Kay Gray, Alison Leslie en Jeanne Brown, zigzaggen tussen de rijen vrouwen door. Ze zitten allemaal in schoolbankjes in het gloednieuwe schoolgebouw in Mele Bay. De vrouwen zijn hier om te leren naaien. Dat wordt duidelijk als Alison om aandacht vraagt.

“Jullie zijn nu bezig met een col, maar kom allemaal even om mij heen staan; dan kan ik wat uitleggen over de korte broek,” zegt ze.

De vrouwen komen meteen om haar heen staan voor uitleg. Alison houdt het papieren patroon van een korte broek tegen haar heupen. Janet Kaltovei zit in deze groep voor gevorderden. Dit is dezelfde Janet over wie de Nieuw-Zeelandse naaileraressen spraken tijdens de lunch. Caroline en de andere naaileraressen hebben voor Janet een belangrijke rol in gedachten.

“Het belangrijkste doel van onze naaicursussen is zorgen dat de vrouwen van Vanuatu elektrische naaimachines krijgen en goed leren naaien. Dan kunnen ze ofwel kleren naaien voor zichzelf en hun gezin, ofwel hun werk verkopen aan andere dorpelingen of de toeristen die met cruiseschepen naar het eiland komen,” zegt Caroline. “Verder willen we kijken welke vrouwen een stap verder kunnen gaan en zelf naailes kunnen geven aan andere vrouwen en meisjes.”

Een van die vrouwen is Janet.
 
Johanna Taravaky heeft misschien wel de mooiste naaimachine van alle vrouwen in het lokaal. Zij is een van de weinige cursisten die zelf een naaimachine heeft, een zwart-met-gouden Singer-handnaaimachine, die een heel speciaal geluid maakt. Johanna lacht en vraagt de anderen om even te luisteren. “Hij zingt,” zegt ze. Dit is een van de twee aanwezige handnaaimachines. De andere zijn nieuwer; het zijn elektrische naaimachines uit Nieuw-Zeeland. (In de toekomst worden er alleen nog maar nieuwe naaimachines gebruikt, zegt Caroline. Dan hoeven de leraressen hun kostbare tijd niet te verspillen aan machines die het niet doen. Ook heeft ze een verrassing: na de cursus mogen de vrouwen een machine houden en mee naar huis nemen.)

Johanna kan behoorlijk goed naaien. Ze praat met zachte stem, maar is veel minder verlegen dan de meeste andere vrouwen. Daarom is zij nu een soort woordvoerder voor de hele groep.

“Namens de meesten van ons kan ik zeggen dat we heel blij zijn,” zegt ze. “Dit is een heel goed project. Het is de eerste keer dat er hier mensen op bezoek komen om ons iets te leren. Dit is heel goed voor de moeders en voor de dorpen. We gaan dingen naaien voor toeristen. We gaan samenwerken. Ik ben heel trots; we hebben geluk gehad.”

Lina Willie en Susan Taravaki zitten naast elkaar. Vaak stoppen ze even met hun werk om anderen te helpen met een draad die niet wil meewerken of om te controleren of de maten kloppen. 

Nu al wordt duidelijk dat sommige vrouwen leidinggevende capaciteiten hebben; het helpen van anderen schenkt hen net zo veel voldoening als het zelf maken van een mooie tas of jurk. Lina en Susan geven voortdurend tips.

“Ik heb altijd veel genaaid, maar dat was meestal niet van zulke goede kwaliteit als wat ik hier leer,” zegt Lina. “Ik vind het fijn dat ik nu misschien geld kan gaan verdienen met de dingen die ik naai. Dat is geweldig, want ik heb heel veel geleerd.”

Susan is ontzettend trots op haar werkstukken van deze week.

“Ik ben zo blij,” zegt ze. “Vroeger naaide ik ook wel, maar ik kon maar één ding maken: de jurk die op ons eiland gedragen wordt. Misschien ga ik nu wel verschillende soorten jurken maken. Ik vind het belangrijk dat vrouwen vaardigheden zoals deze leren. Ik ben nu onafhankelijk en kan voor mijn gezin zorgen. Ik ben erg dankbaar voor alles wat ze ons hebben geleerd. Ik voel me een gezegend mens.”

De eerste keer dat Janet Kaltovei meedeed aan een cursus van Threads Across the Pacific was in 2015. Nu is ze zelf naailerares en is het haar taak om de andere vrouwen uit Ni-Van te begeleiden. Ze gaat cursussen geven en haar vaardigheden doorgeven. Dankzij Janet heerst er een enthousiaste sfeer rond de cursussen. Een vertegenwoordiger van een nieuw vakantieoord heeft Janet gevraagd of ze voor hen een eenvoudige waszak kan maken. Dit verzoek zou weleens kunnen uitdraaien op een echte opdracht. Echt geld. Terwijl de leraressen rondlopen, is Janets mogelijke contract het gesprek van de dag. Ze kan nu elk moment bericht krijgen en horen of ze de opdracht krijgt of niet.

 “Janet is een harde werker,” zegt Alison. “Ze was erbij toen we de cursus voor het eerst gaven en ze raakte helemaal verslingerd aan naaien. … Ze kan heel goed naaien. Ze zuigt de kennis op als een spons en wil altijd nieuwe patronen uitproberen. We kunnen haar verzoeken om patronen niet bijhouden; ze wil altijd meer.”

En zo gaat de dag voorbij. Iedereen in het dorp lijkt blij te zijn met de cursus van Threads Across the Pacific. Zelfs in de Beach Bar volgt na elke begroeting de vraag: “Hoe gaat het met de dames en de mama’s?” Op het strand gaat het gerucht dat er na afloop van de cursus een modeshow zal worden georganiseerd. Iedereen wil weten hoe laat en waar dat zal zijn.

In het klaslokaal zit Janet voor zichzelf te naaien. Maar de nieuwsgierigen willen weten: is er al nieuws, heeft ze al iets gehoord?

“Ik heb goed nieuws: ik heb vandaag gehoord dat de opdracht doorgaat,” zegt ze, breed glimlachend.

Ze is bijna opgelucht dat ze het kan vertellen. “Ik ben zo blij dat ik het contract heb gekregen. Ik ben dankbaar dat ik Alison vorig jaar heb leren kennen en zo veel van haar heb geleerd. En nu is ze hier weer. Ze heeft werk en patronen voor me meegenomen, waar ik samen met andere vrouwen aan kan werken. Caroline leidt nu andere leraressen op, dus ik geef deze vrouwen les. Dat doe ik bij mij thuis. Ik ben zo blij dat ik kan helpen.”

Op de achtergrond controleert Caroline het werk van haar cursisten en moedigt ze hen aan.

“Prachtig. Kijk eens! Naai dit maar vast. Met een gewone stiksteek. Begin daar maar. …”

Tekst en foto’s: Kasey Jackson



Comment

  1. RadEditor - HTML WYSIWYG Editor. MS Word-like content editing experience thanks to a rich set of formatting tools, dropdowns, dialogs, system modules and built-in spell-check.
    RadEditor's components - toolbar, content area, modes and modules
       
    Toolbar's wrapper 
     
    Content area wrapper
    RadEditor's bottom area: Design, Html and Preview modes, Statistics module and resize handle.
    It contains RadEditor's Modes/views (HTML, Design and Preview), Statistics and Resizer
    Editor Mode buttonsStatistics moduleEditor resizer
      
    RadEditor's Modules - special tools used to provide extra information such as Tag Inspector, Real Time HTML Viewer, Tag Properties and other.
       
blog comments powered by Disqus